Informe 2018 sobre libertad religiosa internacional: Bolivia

Resumen ejecutivo
La constitución estipula que el estado es independiente de la religión y establece “la libertad de pensamiento, espiritualidad, religión y culto, expresada individual o colectivamente, en público y en privado”. La constitución y otras leyes otorgan a las instituciones educativas el derecho a enseñar religión, incluyendo clases de creencias espirituales indígenas. Los líderes religiosos de varios grupos cristianos y no cristianos declararon que la ley de registro del país tenía el potencial de limitar su capacidad de operar de manera independiente y podría favorecer a grupos religiosos particulares. Los líderes de la iglesia nuevamente trabajaron con el gobierno en una propuesta legislativa que exime a las iglesias de los requisitos de registro con un período de gracia de cinco años si la legislación se aprueba. Según fuentes evangélicas de la comunidad protestante, varias comunidades religiosas más pequeñas con “iglesias en casas” todavía preferían no registrar sus organizaciones, afirmando que no querían proporcionar al gobierno acceso a información interna privada. En enero, el Congreso derogó las revisiones del código penal, incluido un artículo que penaliza el reclutamiento en “organizaciones religiosas o cultos”. En diciembre, luego de una reunión con líderes evangélicos protestantes, el gobierno anunció que presentaría un proyecto de ley de libertad religiosa en febrero de 2019. Las tensiones entre los líderes de la iglesia cristiana, particularmente los católicos romanos, y los funcionarios del gobierno continuaron. Los funcionarios del gobierno continuaron criticando a los representantes de la iglesia por hablar sobre los límites del mandato presidencial y otros asuntos políticos. Los líderes evangélicos protestantes declararon nuevamente que el gobierno violó la separación constitucional de religión y estado al emplear rituales y prácticas étnicas aymaras durante los eventos y ceremonias del gobierno.

Los líderes evangélicos protestantes nuevamente citaron las expulsiones de líderes religiosos indígenas de pastores evangélicos de áreas rurales porque los pastores se habían negado a participar en prácticas y rituales ancestrales.


El acceso de la embajada de EE. UU. A los funcionarios del gobierno todavía era limitado a pesar de las solicitudes de la embajada para reuniones. El personal de la embajada se reunió regularmente con líderes religiosos para subrayar la importancia de la libertad religiosa. El Encargado de Negocios organizó reuniones interreligiosas para líderes religiosos en octubre y noviembre. Participaron representantes de los grupos evangélicos protestantes, católicos, metodistas, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Iglesia de Jesucristo), judíos y musulmanes. Los temas discutidos incluyeron el respeto del gobierno for religious freedom and practices and the importance of respect for religious freedom, diversity, and tolerance por la libertad religiosa y las prácticas y la importancia del respeto por la libertad religiosa, la diversidad y la tolerancia.


Sección I. Demografía religiosa
El gobierno de los EE. UU. Estima la población total en 11.3 millones (estimación de julio de 2018). Según las cifras del gobierno de EE. UU., El 77 por ciento de la población se identifica como católica y el 16 por ciento como protestante, incluidos los grupos evangélicos protestantes y pentecostales. Según el líder de la Iglesia de Jesucristo en La Paz, aproximadamente 300,000 mil seguidores residen en el país; El sitio web central de la Iglesia de Jesucristo estima más de 200,000 seguidores. Aproximadamente el 5 por ciento se identifica con grupos religiosos más pequeños y el 5 por ciento se autoidentifica como no creyentes. Hay aproximadamente 1.500 musulmanes y aproximadamente 450 judíos, según los líderes de las respectivas religiones y los informes de prensa. Muchas comunidades indígenas, concentradas en áreas rurales, practican una mezcla de tradiciones espirituales católicas e indígenas.


Sección II Estado del respeto del gobierno por la libertad religiosa
Marco legal
Según la constitución, el estado respeta y establece la “libertad de pensamiento, espiritualidad, religión y culto”, expresada individual o colectivamente, en público y en privado. La constitución estipula que el estado es independiente de toda religión.
La constitución prohíbe la discriminación religiosa, incluido el acceso a las instituciones educativas, los servicios de salud y el empleo, y protege el derecho de acceso al deporte público y las actividades recreativas sin tener en cuenta la religión.
La ley exige que los grupos religiosos se registren en la Oficina de Religión y Organizaciones No Gubernamentales del Ministerio de Relaciones Exteriores (MFA) como organizaciones no gubernamentales (ONG) para operar legalmente. De conformidad con un concordato con la Santa Sede, la Iglesia Católica está exenta de la ley de registro.
Según la Oficina de Religión y Organizaciones No Gubernamentales del MFA, las organizaciones religiosas deben cumplir 14 requisitos para registrar su organización ante el gobierno. Las organizaciones deben presentar sus documentos legales notariados, incluidos los estatutos, reglamentos internos y procedimientos; contrato de arrendamiento, documentos, facturas de servicios públicos para los lugares de culto y un mapa del sitio; información detallada sobre los miembros de la junta y los representantes legales, incluidas las verificaciones de antecedentes penales; un certificado de INTERPOL para extranjeros; y prueba de solvencia fiscal. También deben proporcionar el organigrama, con nombres, direcciones, números de tarjetas de identificación y fotografías; una lista completa de miembros e información de identificación; detalles sobre actividades y servicios proporcionados por la organización, incluida la ubicación de los servicios; e información sobre sus fuentes de financiamiento, nacionales y / o extranjeras.


Los requisitos para la clasificación como organización espiritual u organización religiosa varían ligeramente, pero el gobierno requiere esencialmente el mismo tipo de información de entidades espirituales y religiosas. La constitución define una organización espiritual como un grupo de personas naturales, nacionales y / o extranjeras que se organizan para llevar a cabo prácticas que desarrollan su espiritualidad de acuerdo con su cosmovisión ancestral. La mayoría de las organizaciones espirituales son indígenas en sus orígenes. La constitución define una organización religiosa como un grupo de personas naturales, nacionales y / o extranjeras que se organizan con el propósito de llevar a cabo prácticas de adoración y / o creencias en torno a un Ser Supremo, con el fin de desarrollar su espiritualidad y religiosidad, y cuyo propósito no persigue el beneficio.


El gobierno puede revocar la licencia de operación de una organización espiritual o religiosa si la organización no produce un informe anual de actividades durante más de dos años consecutivos; no cumple con sus objetivos declarados; realiza actividades diferentes a las establecidas en su estatuto; o lleva a cabo actividades contrarias a la constitución, las leyes, la moral o las “buenas costumbres” del país. Una organización religiosa o espiritual también puede perder su licencia de funcionamiento si no cumple con el plazo para renovar la licencia.


Una regulación de 2017 requiere que los grupos religiosos y espirituales vuelvan a registrar sus licencias de operación para garantizar que todos los documentos incluyan el nombre oficial del país como “Estado Plurinacional”. Antes de este nuevo requisito, las organizaciones podían llevar una versión anterior de las licencias que enumeraban el nombre del Estado como “República de Bolivia”. El nuevo registro también requiere cualquier enmienda a los estatutos de las organizaciones para cumplir con todas las nuevas leyes nacionales. Las organizaciones deben cumplir con los nuevos requisitos de registro para 2019. Los grupos religiosos registrados reciben impuestos, aduanas y otros beneficios legales.


Las tarifas para obtener una licencia de operación difieren entre “Organizaciones religiosas” y “Organizaciones espirituales”, con costos de 6,780 bolivianos ($ 990) y 4,068 bolivianos ($ 590), respectivamente.

El gobierno se reserva el derecho de revocar el permiso de operación de una organización por incumplimiento de los requisitos de registro. El gobierno no puede negar el reconocimiento legal a ninguna organización con base en sus artículos de fe.


La constitución y otras leyes brindan a las instituciones educativas la opción de impartir clases de religión, incluidas las clases de creencias espirituales indígenas, con el objetivo declarado de fomentar el respeto mutuo entre las comunidades religiosas. Si bien las clases de religión son opcionales, las escuelas deben enseñar ética con materiales curriculares que promuevan la tolerancia religiosa. El gobierno no restringe la enseñanza religiosa en escuelas públicas o privadas, y no restringe a un estudiante de asistir a escuelas privadas afiliadas a la religión. La ley también exige que todas las escuelas acepten estudiantes independientemente de su afiliación religiosa.


El país es parte en el Pacto Internacional de Derechos Políticos y Civiles.


Prácticas gubernamentales
Los miembros de la comunidad evangélica protestante nuevamente dijeron que varias comunidades religiosas más pequeñas que forman congregaciones que observan la oración en lugares de culto no oficiales continuaron negándose a registrar sus organizaciones porque prefirieron no proporcionar al gobierno acceso a información personal interna. Las fuentes declararon que estos grupos no registrados aún no podían poseer propiedades ni tener cuentas bancarias a su nombre; sin embargo, las fuentes dijeron que el gobierno no interfirió con estas organizaciones por su negativa a cumplir con la ley.


Según la Oficina de Religión y Organizaciones No Gubernamentales de la MFA, había aproximadamente 440 grupos religiosos registrados, un aumento de 434 en 2017. Muchos grupos religiosos continuaron afirmando que la complejidad del procedimiento de registro, incluido el registro del nombre legal de la organización, requería ellos a buscar asistencia legal para cumplir. Este proceso generalmente tardó entre cuatro y seis meses en completarse.


Los líderes de la Iglesia de Jesucristo y las iglesias evangélicas protestantes continuaron trabajando con el gobierno en una propuesta legislativa que exime a las iglesias de los requisitos de registro para los próximos cinco años.


La Asociación Nacional de Evangélicos de Bolivia envió una carta al canciller el 27 de septiembre, planteando lo que dijo que era preferencial gubernamental tratamiento de grupos indígenas y citando la diferencia de estructura de tarifas para obtener licencias de operación para grupos espirituales y religiosos como ejemplo. El gobierno no respondió a la carta durante el año.


El 24 de diciembre, después de una reunión entre los líderes evangélicos protestantes y el presidente Evo Morales, el canciller Diego Pary y el anterior presidente del congreso, José González, el gobierno anunció que el congreso presentaría un proyecto de ley de libertad religiosa en febrero de 2019. El Congreso derogó el código penal revisado, que incluía un artículo que penalizaba el reclutamiento en “organizaciones o cultos religiosos”. Según los informes, la acción fue en respuesta a las protestas de la revisión por parte de la sociedad civil, incluidos los miembros de la comunidad evangélica protestante.


Según los informes de los medios y los líderes religiosos, los líderes del gobierno continuaron criticando a los líderes religiosos que comentaron públicamente sobre cuestiones políticas. Representantes católicos dijeron que las tensiones públicas y de larga data entre la comunidad católica y el gobierno continuaron. Según informes de los medios de comunicación, en junio, el subsecretario general adjunto de la Conferencia Episcopal Boliviana de Obispos Católicos (CEB), el padre José Fuentes, declaró que la política del presidente Evo Morales excluía a porciones de la población del país. En respuesta a estos comentarios, el presidente Morales acusó al CEB de racismo. En noviembre, el arzobispo de Sucre Jesús Juárez declaró que el CEB respaldó el resultado del referéndum de 2016 reafirmando los límites de mandato para el presidente y el vicepresidente. El 5 de noviembre, el CEB invitó oficialmente al presidente Morales a la Asamblea de los Obispos. El ministro de la Presidencia, Alfredo Rada, publicó públicamente una carta rechazando la invitación del CEB. La carta, firmada por Rada, declaró que la Oficina del Presidente se sorprendió al recibir la invitación porque algunos obispos “atacan” a la administración actual y “persisten en usar conceptos duros y falsos”, como la acusación de que la democracia del país estaba en riesgo.


El 2 de diciembre, el CEB comentó sobre el fallo del Tribunal Constitucional Plurinacional de Bolivia (TCP) de noviembre de 2017, que invalidó el resultado del referéndum al eliminar los límites de mandato para los funcionarios electos, permitiendo así que el presidente Morales se postule por cuarto mandato consecutivo. El CEB declaró que la decisión del TCP “constituye un grave daño a la democracia e ignora la voluntad popular expresada en el referéndum del 21 de febrero de 2016”. El padre Fuentes del CEB declaró además: “Este precedente puede socavar la credibilidad y legitimidad del autoridades e instituciones llamadas a preservar la salud democrática de nuestro país. Podría ponernos en una situación de violación del orden constitucional de consecuencias imprevisibles “. El presidente Morales respondió al CEB comentarios al afirmar que algunos obispos y otros miembros de la Iglesia Católica estaban “inclinados a apoyar a los poderosos” y estaban “traicionando a Jesús” al apoyar a la oposición.


Un representante de la comunidad judía declaró que la comunidad judía aún no tenía contacto con el presidente ni ningún otro tipo de relación con la administración de Morales.


Los líderes evangélicos protestantes nuevamente dijeron que el gobierno violó la separación de la constitución de la religión y el estado al favorecer una filosofía espiritual andina, especialmente la filosofía de la comunidad étnica aymara, sobre otras creencias religiosas, en declaraciones públicas y ceremonias.


Sección III Estado del respeto social por la libertad religiosa.
Los líderes evangélicos protestantes declararon nuevamente que los miembros de las comunidades indígenas continuaron expulsando a los misioneros y pastores de las comunidades rurales por practicar una religión que no difería de las creencias espirituales andinas tradicionales. Según los líderes de la comunidad evangélica protestante, los líderes indígenas expulsaron a los pastores de las aldeas rurales por no observar las costumbres indígenas, como hacer ofrendas a la madre tierra.


Sección IV Política y compromiso del gobierno de EE. UU.
El acceso del gobierno de los Estados Unidos a los funcionarios del gobierno siguió siendo limitado a pesar de las solicitudes de reuniones de la embajada.


Los representantes de la embajada habitualmente contrataron a líderes religiosos para subrayar la importancia de la tolerancia y la libertad religiosa. En octubre y noviembre, el Encargado de Negocios organizó reuniones interreligiosas para líderes religiosos de las comunidades evangélicas protestantes, católicas, metodistas, de la Iglesia de Jesucristo, judías y musulmanas para discutir temas de libertad religiosa, como desafíos de registro y discriminación percibida, y para involucrar a los líderes religiosos en el diálogo interreligioso.

Informe original, clic aquí.

Imagen de portada|cw.usconsulate.gov

Créditos|Departamento de Estado de los Estados Unidos • Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo