Informe 2018 sobre Libertad Religiosa Internacional: El Salvador

Resumen Ejecutivo

La constitución establece la libertad de religión y establece que todos son iguales ante la ley. Prohíbe la discriminación basada en la religión. La constitución otorga reconocimiento oficial automático a la Iglesia Católica Romana y establece que otros grupos religiosos también pueden solicitar el reconocimiento oficial a través del registro. El 23 de octubre, un juez emitió una orden de arresto contra un ex capitán militar sospechoso de matar al arzobispo Oscar Arnulfo Romero en 1980 mientras celebraba misa. El 17 de abril, un tribunal ordenó al fiscal general que presentara nuevos cargos contra el ex presidente Alfredo Cristiani y seis altos comandantes militares por sus supuestos papeles en los asesinatos de seis jesuitas, su ama de llaves y su hija en 1989. El tribunal derogó una decisión de 2000 de que el plazo de prescripción había expirado en el caso.

Según informes de noticias internacionales, el 29 de marzo, un grupo armado detuvo al padre Walter Vásquez Jiménez y a los feligreses en San Miguel, que viajaban. El grupo liberó a los feligreses, pero secuestró a Vásquez y posteriormente le disparó y lo mató. Según los informes de los medios, los delincuentes continuaron interrumpiendo y atacando rutinariamente a las comunidades religiosas mediante extorsiones, asesinatos o golpizas a pastores y sus congregantes, limitando arbitrariamente la libertad de movimiento y robando artefactos religiosos. Los líderes de comunidades católicas, evangélicas protestantes y otras comunidades cristianas continuaron informando que los miembros de sus iglesias a veces no podían llegar a sus respectivas congregaciones en el territorio controlado por pandillas MS-13 y Barrio 18 debido al temor al crimen y la violencia. En ciertos sectores del país, los miembros de las pandillas controlaban el acceso dentro y alrededor de las comunidades, y hubo informes de que las pandillas expulsaron o negaron el acceso a los líderes de la iglesia y grupos de caridad con afiliaciones religiosas. Según los informes, las pandillas exigieron que las iglesias desviaran artículos de caridad a sus familias. Continuaron los informes de miembros de pandillas que extorsionan a organizaciones con flujos de fondos conocidos, incluidos grupos religiosos, y que exigen un “impuesto” para permitir que las organizaciones operen en algunos territorios. Según los informes de los medios, las pandillas supuestamente manipularon o se infiltraron en organizaciones religiosas.

Los funcionarios de la embajada de los Estados Unidos plantearon ante el defensor del pueblo los derechos humanos sobre la importancia de que los funcionarios del gobierno cumplan con sus deberes oficiales, independientemente de su afiliación religiosa o creencias. En reuniones con grupos católicos, evangélicos protestantes, musulmanes y bahá’ís, los funcionarios de la embajada discutieron las dificultades que los grupos religiosos experimentaron al tratar de llegar a sus seguidores en territorios controlados por pandillas, y destacaron la importancia de presentar quejas ante las agencias policiales y el defensor del pueblo derechos.

Sección I. Demografía religiosa

El gobierno de los EE. UU. Estima la población total en 6,2 millones (estimación de julio de 2018). Según una encuesta realizada en mayo por el Instituto de Opinión Pública de la Universidad de Centroamérica, el 45.9 por ciento de la población se identifica como católica romana, el 35.5 por ciento como protestante evangélico y el 14.3 por ciento sin afiliación religiosa. Aproximadamente el 4.4 por ciento dice “otro”, que incluye a los testigos de Jehová, miembros de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, musulmanes, bahaíes, judíos, budistas y la Sociedad Internacional de Conciencia de Krishna. Un pequeño segmento de la población se adhiere a las creencias religiosas indígenas, con cierta mezcla de estas creencias con el cristianismo y el islam. Los líderes musulmanes estiman que hay aproximadamente 20,000 musulmanes.

Sección II Estado del respeto del gobierno por la libertad religiosa

MARCO LEGAL

La constitución prevé el libre ejercicio de la religión. Establece que todas las personas son iguales ante la ley y prohíbe la discriminación basada en la religión. El defensor del pueblo para los derechos humanos supervisa el estado de la libertad religiosa en el país, incluida la emisión de informes especiales y la aceptación de peticiones del público por la violación del libre ejercicio de la religión.

El código penal impone penas penales de uno a tres años a las personas que ofenden o insultan públicamente las creencias religiosas de otros, o que dañan o destruyen objetos religiosos. La ley define un delito como una acción que impide o interrumpe el libre ejercicio de la religión, rechaza públicamente las tradiciones religiosas o insulta públicamente las creencias o el dogma religioso de un individuo. Las penas aumentan a cuatro u ocho años cuando las personas cometen tales actos para llamar la atención de los medios. Los reincidentes pueden enfrentar penas de prisión de tres a cinco años. No hubo procesamientos bajo esta ley durante el año.

La constitución establece que los miembros del clero no pueden ocupar los puestos de presidente, ministros del gabinete, viceministros, jueces de la Corte Suprema, jueces, gobernadores, fiscal general, defensor público y otros cargos gubernamentales de alto nivel. Los miembros del clero pueden no pertenecer a partidos políticos. El código electoral exige que los jueces del Tribunal Supremo Electoral y los miembros de los consejos municipales sean laicos.

Una ley de 2016 define a las pandillas como grupos terroristas. Una ley de 2014 restringe el apoyo y la interacción con las pandillas, incluidos los miembros del clero; sin embargo, las actividades de rehabilitación y ministerio son legales.

La constitución permite que los grupos religiosos soliciten el reconocimiento oficial al registrarse en el gobierno. La constitución otorga estatus legal a la Iglesia Católica y la exime de los requisitos de registro. Los grupos religiosos pueden operar sin registrarse, pero el registro proporciona un estado exento de impuestos y facilita actividades que requieren permisos oficiales, como la construcción de lugares de culto. Para registrarse, un grupo religioso debe presentar una solicitud a través de la Oficina del Director General de Asociaciones y Fundaciones sin Fines de Lucro (DGFASFL) en el Ministerio de Gobernanza. El grupo debe presentar su constitución y estatutos que describan el tipo de organización, la ubicación de sus oficinas, sus objetivos y principios, los requisitos de membresía, las funciones de sus órganos rectores y las evaluaciones o cuotas. DGFASFL analiza la constitución y los estatutos del grupo para garantizar que ambos cumplan con la ley. Una vez aprobado, el gobierno publica la constitución y los estatutos del grupo en el boletín oficial. DGFASFL no mantiene registros de grupos religiosos una vez que aprueba su estado, y no hay requisitos para la renovación del registro.

Por ley, el Ministerio de Gobernanza tiene autoridad para registrar, regular y supervisar las finanzas de las organizaciones no gubernamentales (ONG) y todos los grupos religiosos, excepto la Iglesia Católica, debido a su reconocimiento legal especial bajo la constitución. Los grupos religiosos extranjeros deben obtener visas de residencia especiales para actividades religiosas, incluido el proselitismo, y no pueden hacer proselitismo con visas de visitante o de turista. Los grupos religiosos deben registrarse para ser elegibles para esta visa de residencia especial para actividades religiosas.

La educación pública es laica. La constitución otorga el derecho a establecer escuelas privadas, incluidas las escuelas dirigidas por grupos religiosos, que operan sin el apoyo del gobierno. Los padres eligen si sus hijos reciben educación religiosa en escuelas privadas. Las escuelas públicas no pueden negar la admisión a ningún estudiante basado en la religión. Todas las escuelas privadas, religiosas o no, deben cumplir con los mismos estándares académicos para obtener la aprobación del Ministerio de Educación.

El país es parte en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

PRACTICAS GUBERNAMENTALES

El 23 de octubre, poco después de que la Iglesia Católica declarara santo al arzobispo salvadoreño Romero, el juez Rigoberto Chicas emitió una orden de arresto contra Álvaro Rafael Saravia, un ex capitán militar sospechoso de matar a Romero en 1980 mientras celebraba la misa.

El 17 de abril, un tribunal ordenó al fiscal general que presentara nuevos cargos contra el ex presidente Alfredo Cristiani y seis comandantes militares de alto rango por sus presuntos roles en el asesinato en 1989 de seis jesuitas, su ama de llaves y su hija en la Universidad Centroamericana de San Salvador. . El tribunal revocó una decisión de 2000 de que el plazo de prescripción expiró en el caso.

Los trabajadores del clero y las ONG basadas en la fe dijeron que el gobierno a veces detenía, interrogaba o registraba arbitrariamente a su persona debido a su trabajo en el ministerio con miembros de pandillas activos y anteriores. Algunos líderes religiosos declararon que evitaban los esfuerzos de prevención y rehabilitación de la violencia, temiendo el enjuiciamiento o que los simpatizaran con las pandillas, a pesar de que los tribunales dictaminaron que los esfuerzos de rehabilitación no eran ilegales según la constitución. El clero dijo que la policía a veces detuvo por error a jóvenes congregantes y líderes juveniles de varias denominaciones cristianas como presuntos miembros de pandillas.

La Asamblea Legislativa aprobó un proyecto de reforma el 16 de agosto que hace permanentes las reformas penitenciarias comúnmente conocidas como “medidas extraordinarias” temporalmente vigentes desde 2016. El proyecto de ley permite restringir el acceso no gubernamental a las cárceles, incluido el acceso del clero en ciertos casos, como cuando se trata de un preso pierde privilegios de visita por mala conducta. Esta legislación siguió a los crecientes informes de miembros de pandillas que también eran pastores evangélicos protestantes que ingresaban a las cárceles y funcionaban como correos entre líderes de pandillas encarcelados y miembros de pandillas fuera de las prisiones. En algunas cárceles, el gobierno alentó a las organizaciones religiosas a trabajar con los prisioneros para convencerlos de que renunciaran a la vida de pandillas. El gobierno también consultó e implementó conjuntamente programas de rehabilitación y reinserción con organizaciones religiosas.

La Oficina del Defensor del Pueblo para los Derechos Humanos nuevamente informó que no había recibido notificación de ningún caso de presuntas violaciones de la libertad religiosa.

Según el Ministerio de Gobernanza, hubo 141 nuevas solicitudes de registro de grupos religiosos desde enero hasta el 29 de agosto. De estas, el Ministerio de Gobernación aprobó 55 y 84 estaban pendientes. Según funcionarios del gobierno, dos entidades religiosas no completaron el proceso de registro. El ministerio informó que había rechazado una solicitud debido a la falta de documentos requeridos por el grupo.

Sección III Estado del respeto social por la libertad religiosa

Según informes de noticias internacionales, el 29 de marzo, personas armadas no identificadas detuvieron al padre Walter Vásquez Jiménez y a los feligreses en San Miguel mientras viajaban a misa. El grupo liberó a los feligreses pero secuestró y luego disparó y mató a Vásquez. A finales de año, las autoridades no habían detenido a nadie por el crimen.

El 15 de julio, según informes de noticias locales, los miembros de la pandilla MS-13 mataron al pastor protestante José Isaac García Zaldana después de que, según los informes, convenció a aproximadamente seis miembros de la pandilla para que abandonaran la pandilla y se unieran a su congregación. Según los medios, días antes de su asesinato, los miembros de una pandilla lo golpearon en la calle, y un oficial de policía amenazó con matarlo después de que presenciara al oficial fumando marihuana con conocidos pandilleros.

Según informes de los medios, el 25 de julio, miembros de la pandilla Barrio 18 (también llamada pandilla de la calle 18) intentaron ingresar a una iglesia evangélica protestante en Santa Cruz Michapa y eliminar a una congregación durante un servicio religioso. El pastor se resistió, cerró la puerta antes de disparar y matar a uno de los asaltantes.

Los líderes protestantes católicos y evangélicos, líderes de otras denominaciones cristianas y estadísticos e investigadores en criminología continuaron afirmando que el clero a veces no podía llegar a sus respectivas congregaciones en el territorio controlado por pandillas MS-13 y Barrio 18 en todo el país debido al miedo al crimen y la violencia. . Según los informes de los medios, los miembros de las pandillas MS-13 y Barrio 18 golpearon y mataron a los pastores que activamente alentaron a los pandilleros a abandonar sus pandillas. En los departamentos de Ahuachapan, Cabanas, Cuscatlán, La Libertad, La Paz, La Unión, Santa Ana, San Miguel, San Salvador, San Vicente, Sonsonate y Usulután, los miembros de las pandillas controlaron el acceso dentro y alrededor de las comunidades, y hubo informes de que desplazaron a líderes de la iglesia y grupos de caridad con afiliaciones religiosas. Los pastores dijeron que los feligreses no podrían asistir a los servicios religiosos si tuvieran que cruzar los límites siempre cambiantes que las pandillas habían establecido arbitrariamente que usaban direcciones en las tarjetas de identificación nacionales para identificar a los forasteros.

Según los medios, los delincuentes continuaron atacando a las congregaciones en asaltos violentos fuera de las iglesias. El 6 de mayo, una persona no identificada apuñaló a una congregación que se negó a entregar su teléfono celular cuando él y su familia salían de la Iglesia El Calvario en San Salvador. También hubo informes continuos de miembros de pandillas que extorsionan a organizaciones con flujos de fondos conocidos, incluidos grupos religiosos, que exigen pagos a cambio de permitirles operar en algunos territorios. Según los informes de los medios, las pandillas exigieron que las iglesias desvíen los artículos de caridad a sus familias. Continuaron los informes de delincuentes dirigidos a iglesias, robando reliquias religiosas y otros artículos culturales valiosos, y agrediendo violentamente a feligreses. Los medios informaron que en septiembre personas no identificadas robaron de la Iglesia El Calvario en San Salvador una de las figuras religiosas más antiguas del país.

Los líderes religiosos continuaron participando en el Plan de Seguridad Nacional liderado por el gobierno, incluso en el monitoreo y la implementación del plan, que el gobierno promulgó en 2015. Este esfuerzo vinculó a los líderes comunitarios, el personal de aplicación de la ley y los funcionarios gubernamentales en 50 municipios con los más altos niveles de violencia en todo el país para prevenir y reducir esa violencia a través de esfuerzos conjuntos para mejorar la educación, la asistencia social, el desarrollo económico y la seguridad. Los líderes religiosos participaron junto con los líderes locales de los medios de comunicación, sindicatos, académicos y otros en los consejos municipales y nacionales para ayudar con los esfuerzos para mejorar la seguridad en sus comunidades.

Según representantes de la Iglesia Luterana, los grupos interreligiosos continuaron reuniéndose durante todo el año y ayudaron a reforzar lo que, según ellos, era comúnmente respetado por la sociedad por las contribuciones de las comunidades religiosas del país. El colectivo Religiones por la Paz, compuesto por representantes católicos, evangélicos protestantes, musulmanes, bahá’ís, judíos e indígenas, trabajó en conjunto en la Iniciativa Pastoral para la Vida y la Paz, centrándose en programas de reintegración para todos los presos, independientemente de su afiliación religiosa, después de la liberación. de encarcelamiento.

Miembros de la comunidad LGBTI dijeron que enfrentaron rechazo y discriminación dentro de sus propias congregaciones. La Iglesia Anglicana declaró que aceptaría miembros LGBTI sin condiciones previas, como las promesas de celibato que, según los informes, otras iglesias exigieron a algunos congregantes LGBTI.

Sección IV Política y compromiso del gobierno de EE. UU.

Los funcionarios de la embajada discutieron frecuentemente con el defensor de los derechos humanos y el Ministerio de Justicia y Seguridad Pública la importancia de que los funcionarios del gobierno cumplan con sus deberes oficiales de proteger los derechos de todas las personas, incluida la libertad religiosa, independientemente de la afiliación religiosa personal de los funcionarios o creencias.

Los funcionarios de la embajada se reunieron con grupos minoritarios religiosos, incluidas las comunidades musulmana y bahaí, e incluyeron ONG basadas en la fe en los grupos de trabajo de la embajada. Un grupo abordó la violencia de pandillas, que afectó a grupos religiosos. Con funcionarios visitantes del Departamento de Estado, funcionarios de la embajada se reunieron con observadores de derechos humanos basados en la fe del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad de Centroamérica, Cristosal (asociado con la Iglesia Episcopal de EE. UU.), Comunidades de Fe en Acción (cristiano ecuménico), y El Servicio Social Pasionista (Católico). Los funcionarios de la embajada buscaron comentarios sobre los desafíos a la libertad religiosa causados por la actividad criminal y los prejuicios del gobierno contra las iglesias que ministran a las comunidades de pandillas, así como la discriminación contra los miembros religiosos de la comunidad LGBTI. La embajada también utilizó las redes sociales para promover la tolerancia religiosa y el respeto por la diversidad religiosa.

Informe original, clic aquí.

Imagen de portada|cw.usconsulate.gov