Informe 2018 sobre Libertad Religiosa Internacional: Ghana

SECCION IV. POLÍTICA Y COMPROMISO DEL GOBIERNO DE EE. UU.

Resumen Ejecutivo

La constitución prohíbe la discriminación religiosa, estipula que las personas son libres de profesar y practicar su religión, y no designa una religión estatal. Se requiere registro para que los grupos religiosos tengan estatus legal. En marzo, el presidente Nana Akufo-Addo dio a conocer planes para construir una nueva catedral nacional interdenominacional en tierras proporcionadas por el gobierno. Los críticos, incluidos algunos líderes religiosos, cuestionaron el costo y los detalles del financiamiento, y un miembro del partido político de la oposición presentó una demanda para bloquear la construcción por motivos constitucionales. En junio, el presidente habló en una celebración de Eid al-Fitr y declaró: “Nuestro país es único en África occidental, tanto en términos de cooperación interreligiosa como intrarreligiosa … Debemos proteger celosamente esta tradición de cooperación y tolerancia”. En agosto, el presidente se reunió con líderes religiosos para explorar formas de garantizar que todas las instituciones religiosas paguen los impuestos legales que se les exigen sobre sus actividades comerciales, declarando la necesidad de que el gobierno y las organizaciones religiosas se reúnan periódicamente en temas de interés mutuo.

Los líderes musulmanes y cristianos continuaron enfatizando la importancia de la libertad religiosa y la tolerancia, y reportaron una comunicación sostenida entre ellos sobre asuntos religiosos y formas de abordar temas de preocupación.

La embajada instó al gobierno a reiniciar el diálogo con las comunidades religiosas con respecto a las preocupaciones sobre las acomodaciones religiosas en escuelas financiadas con fondos públicos y religiosas. La embajada discutió la libertad religiosa y la tolerancia con líderes religiosos y organizaciones comunitarias y patrocinó varios eventos para promover el diálogo y la tolerancia interreligiosa. La embajada volvió a proporcionar fondos al Consejo Islámico de Paz y Seguridad de Ghana, que celebró una serie de conferencias sobre buen gobierno y alentó a los líderes musulmanes a asumir un papel más activo en el gobierno. El objetivo era aumentar su visibilidad en la esfera pública y promover la tolerancia de los musulmanes en general. En mayo, el embajador de EE. UU. Organizó un evento de Ramadán en una escuela local con líderes religiosos de diversas religiones donde los funcionarios de la embajada distribuyeron kits de alimentos a los escolares para que pudieran romper el ayuno con sus familias. Durante el programa, el Embajador enfatizó la importancia de fomentar la comprensión interreligiosa y proteger la libertad religiosa como fundamento de la paz y la seguridad.

Sección I. Demografía religiosa

El gobierno de los EE. UU. Estima la población total en 28,1 millones (estimación de julio de 2018). Según el censo del gobierno de 2010 (el más reciente disponible), aproximadamente el 71 por ciento de la población es cristiana, el 18 por ciento musulmana, el 5 por ciento se adhiere a las creencias religiosas indígenas o animistas, y el 6 por ciento pertenece a otros grupos religiosos o no tiene creencias religiosas. Los grupos religiosos más pequeños incluyen la fe de Baha’i, el budismo, el judaísmo, el hinduismo, el sintoísmo, el Eckankar y el rastafarianismo.

Las denominaciones cristianas incluyen católico romano, metodista, anglicano, menonita, presbiteriano, iglesia evangélica presbiteriana, sionista episcopal metodista africana, cristiano metodista episcopal, evangélico luterano, Eden Revival Church International, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, adventista del séptimo día , Iglesias pentecostales, bautistas, africanas independientes, la Sociedad de Amigos (Cuáqueros) y numerosos grupos cristianos no confesionales.

Las comunidades musulmanas incluyen sunitas, ahmadíes, chiítas y sufíes (órdenes de Tijaniyah y Qadiriyya).

Muchas personas que se identifican como cristianas o musulmanas también practican algunos aspectos de las creencias indígenas. Hay grupos sincréticos que combinan elementos del cristianismo o el islam con las creencias tradicionales. Zetahil, un sistema de creencias único en el país, combina elementos del cristianismo y el islam.

No existe un vínculo significativo entre el origen étnico y la religión, pero la geografía a menudo se asocia con la identidad religiosa. Los cristianos residen en todo el país; la mayoría de los musulmanes residen en las regiones del norte y en los centros urbanos de Accra, Kumasi y Sekondi-Takoradi; y la mayoría de los seguidores de las creencias religiosas tradicionales residen en áreas rurales.

Sección II Estado del respeto del gobierno por la libertad religiosa

MARCO LEGAL

La constitución prohíbe la discriminación religiosa y establece la libertad de las personas para profesar y practicar cualquier religión. Estos derechos pueden estar limitados por razones estipuladas que incluyen defensa, seguridad pública, salud pública o la gestión de servicios esenciales.

Los grupos religiosos deben registrarse en la Oficina del Registrador General en el Ministerio de Justicia para recibir el reconocimiento oficial del gobierno y su condición de entidad legal, pero no hay penalidad por no registrarse. El requisito de registro para los grupos religiosos es el mismo que para las organizaciones no gubernamentales. Para registrarse, los grupos deben completar un formulario y pagar una tarifa. La mayoría de los grupos religiosos indígenas no se registran.

Según la ley, los grupos religiosos registrados están exentos del pago de impuestos sobre actividades religiosas, caritativas y educativas sin fines de lucro. Se requiere que los grupos religiosos paguen impuestos progresivos, en función de lo que se gana, en actividades comerciales con fines de lucro.

El Ministerio de Educación incluye la educación religiosa y moral obligatoria en el currículo nacional de educación pública. No existe ninguna disposición para optar por no participar en estos cursos, que incorporan perspectivas del Islam y el cristianismo. También hay una unidad de educación islámica dentro del ministerio responsable de coordinar todas las actividades de educación pública para las comunidades musulmanas. El ministerio permite escuelas religiosas privadas; sin embargo, deben seguir el plan de estudios prescrito establecido por el ministerio. Las escuelas internacionales, como las que no siguen el plan de estudios del gobierno, están exentas de estos requisitos.

El país es parte en el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

PRÁCTICAS GUBERNAMENTALES

Los líderes musulmanes continuaron informando que algunas escuelas misioneras cristianas financiadas con fondos públicos requerían que las estudiantes musulmanas se quitaran sus hijabs y que los estudiantes musulmanes participaran en los servicios de adoración cristiana, a pesar de una política del Ministerio de Educación que prohíbe estas prácticas. Por ejemplo, los líderes musulmanes informaron tres ejemplos de escuelas que requerían que los estudiantes musulmanes participaran en los servicios de la iglesia, diciendo que eran reuniones escolares obligatorias. Del mismo modo, hubo continuos informes de que algunas escuelas misioneras musulmanas financiadas con fondos públicos requerían que las estudiantes cristianas usaran el hijab.

Los funcionarios gubernamentales que dirigían reuniones, recepciones y funerales ofrecieron oraciones cristianas y musulmanas y, en ocasiones, invocaciones tradicionales. El presidente Nana Akufo-Addo, cristiano, y el vicepresidente Mahamudu Bawumia, musulmán, continuaron enfatizando la importancia de la coexistencia religiosa pacífica en los comentarios públicos. Por ejemplo, en junio, el presidente Akufo-Addo habló en una celebración de Eid al-Fitr y declaró: “Nuestro país es único en África occidental, tanto en términos de cooperación interreligiosa como intrareligiosa … Debemos proteger esta tradición de cooperación y tolerancia con celos ”. También advirtió a sus conciudadanos que tengan cuidado con los“ alborotadores y predicadores de odio ”que podrían sembrar la desunión.

En marzo, el presidente dio a conocer planes de diseño para una catedral cristiana interdenominacional, que se construirá en Accra. Varios grupos, incluidos los cristianos, hablaron en contra de la propuesta, citando razones como el desperdicio de tierras públicas, la reubicación de jueces que residen en la trama y la participación indebida del gobierno en los asuntos de los grupos religiosos. La Coalición de Organizaciones Musulmanas emitió un comunicado diciendo que no se oponía a la construcción de una catedral, pero que el gobierno no debería desempeñar un papel. El portavoz del Jefe Nacional de Imam, Sheikh Shaibu Aremeyaw, dijo que un edificio interreligioso habría sido más apropiado. El presidente defendió el plan como “una prioridad entre las prioridades”, y dijo que el país necesitaba “un símbolo que la nación ghanesa pueda respaldar”. El enlace del presidente para la catedral negó que el gobierno estuviera jugando favoritos, citando la donación de tierras por parte del gobierno. construcción de la mezquita nacional, financiada por donantes internacionales. Un miembro del partido político de la oposición presentó una demanda en agosto para bloquear la construcción de la catedral por motivos constitucionales.

Durante el año, el presidente enfatizó la importancia que le dio a los representantes del gobierno reunidos con líderes religiosos en asuntos de interés mutuo. En agosto, convocó una sesión a puerta cerrada con líderes religiosos para explorar formas (como establecer un organismo regulador) para garantizar que todas las instituciones religiosas paguen los impuestos legales que se les exigen sobre sus actividades comerciales. La Autoridad de Ingresos de Ghana planeó gravar los ingresos que las iglesias reciben de actividades comerciales, pero no de ofrendas y donaciones. El ex jefe de la Conferencia Episcopal Católica respaldó el plan, advirtiendo, sin embargo, contra un impuesto “general” sobre las iglesias.

Sección III Estado del respeto social por la libertad religiosa

Los líderes musulmanes y cristianos informaron que el diálogo continuo entre sus respectivos órganos de gobierno y el Consejo Nacional de la Paz, una institución estatutaria independiente con reconciliación religiosa como parte de su mandato. El consejo no convocó ninguna reunión formal con figuras religiosas. Sin embargo, los líderes religiosos informaron una comunicación sostenida entre ellos sobre asuntos religiosos y formas de abordar temas de preocupación o sensibilidad. Si bien hubo algunos informes de supervisores que ordenaron a los estudiantes musulmanes de enfermería que se quitaran los velos en la sala, tales movimientos no fueron autorizados ni dirigidos por líderes religiosos o figuras gubernamentales.

Sección IV Política y compromiso del gobierno de EE. UU.

Los representantes de la Embajada discutieron con funcionarios del Ministerio de Jefatura y Asuntos Religiosos y del Ministerio de Relaciones Exteriores e Integración Regional la importancia del entendimiento mutuo, la tolerancia religiosa y el respeto por todos los grupos religiosos. La embajada instó al gobierno a reiniciar el diálogo con las comunidades religiosas con respecto a las preocupaciones sobre las acomodaciones religiosas en escuelas financiadas con fondos públicos y religiosas. Los funcionarios de la Embajada también discutieron estos temas con una amplia gama de otros actores, incluidas organizaciones de la sociedad civil musulmana y grupos cristianos. Aunque en años anteriores la embajada contrató a funcionarios del Servicio de Educación sobre la importancia de facilitar el alojamiento religioso en las escuelas, las solicitudes de una reunión con la agencia quedaron sin respuesta.

La embajada volvió a proporcionar fondos al Consejo Islámico de Paz y Seguridad de Ghana, que celebró una serie de conferencias sobre buen gobierno y alentó a los líderes musulmanes a asumir un papel más activo en el gobierno. El objetivo era aumentar su visibilidad en la esfera pública y promover la tolerancia de los musulmanes en general.

79En mayo, el embajador organizó un evento de Ramadán con líderes religiosos de diversas religiones durante el cual enfatizó la importancia de fomentar la comprensión interreligiosa y proteger la libertad religiosa como fundamentos de la paz y la seguridad. Durante el programa, los funcionarios de la embajada distribuyeron kits de alimentos a varias docenas de escolares musulmanes para que pudieran romper el ayuno con sus familias. En agosto, el Encargado de Negocios presentó los obsequios habituales de un carnero, aceite y arroz al principal imán nacional como parte de la divulgación de la embajada para Eid al-Adha. En sus comentarios, el Encargado reconoció el importante papel de las instituciones religiosas para facilitar el diálogo interreligioso y promover la paz, la prosperidad y el desarrollo en el país.

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Imagen de portada|cw.usconsulate.gov